Luna azul: Fé de erratas medio siglo después

La arqueoastronomía a veces no tiene que irse más lejos del siglo XX para realizar curiosos descubrimientos.
La revista estadounidense Sky & Telescope ha realizado una fe de erratas 53 años después de que diera eco al nombre de 'blue moon' (luna azul) para calificar a la segunda luna llena en un mismo mes. En dicho número, un astrónomo de Oregón, J. Hugh Pruett, citaba un almanaque de 1937. Éste, a su vez, indicaba la luna llena del mes de agosto como azul. Y ahí parece estar el error. En realidad, el almanaque equivocó al llamar luna azul a una luna llena que ni siquiera era la segunda luna llena del mes. Con el paso de los años, el término se popularizó gracias a programas de radio como StarDate (en español, Universo Online). Cuando este año, un grupo de colaboradores de S&T se pusieron manos a la obra para arrojar luz sobre la raíces de las lunas azules, finalmente se dieron cuenta de que todo había sido una confusión: en otras ediciones consultadas del mismo almanaque no se encontró ninguna referencia a éstas. Por cierto, la luna llena del próximo día 31 será azul, ya que también tuvimos luna llena el día 2. Pero después de esta historia, el azul será un poco desteñido.