¡Objetivo: Mercurio!

  8 jul 1999. Por fín una agencia espacial se decide a explorar el olvidado planeta Mercurio. Aunque es de los más cercanos a la Tierra, aún queda por cartografiar gran parte de su superficie y resolver algunos enigmas.
Y es que parece que Marte había acaparado toda la atención en los años 90. Mercurio, el planeta más cercano al Sol, fue visitado entre 1974 y 1975 por la sonda Mariner 10. Envió 200 fotografías con una resolución de 1,5 km, pero sólo de una de sus caras. En comparación con la misión del Cartografiador Global de Marte (MGS), es evidente la falta de conocimientos que tenemos: el MGS consigue una resolución de 5 metros y mejor. La misión aprobada por la NASA para el planeta Mercurio corresponde al programa Discovery de sondas buenas, bonitas y baratas de alta tecnología. Se llamará Messenger (Mensajero), probablemente en honor del dios griego mensajero Hermes, de quien Mercurio es su versión latina. La misión fue propuesta en 1996 por un grupo de ingenieros del Laboratorio de Física Aplicada de Maryland. Esta sonda será lanzada en la primavera del año 2004 y realizará dos sobrevuelos a Venus para después sobrevolar Mercurio en enero y octubre del 2008 y septiembre del 2009.