La Deep Space 1 sobrevuela el asteroide Braille.

  31 jul 1999. La sonda de la NASA Espacio Profundo 1 (Deep Space 1) sobrevoló el pasado día 28 a las 04:46 TU el asteroide (9969) Braille a menos de 15 kilómetros de altura. En esta sonda se han probado ya los 12 elementos de nuevas tecnologías, incluyendo el autopiloto interplanetario denominado AutoNav. Aunque la aproximación ha sido un éxito técnico, los apasionados del espacio se han quedado sin las imágenes del encuentro debido a un fallo de apuntado 20 minutos antes de la máxima aproximación. Afortunadamente, la DS1 envió dos imágenes en banco y negro tomadas 70 minutos antes y otras dos 15 minutos después. El asteroide, antes catalogado como 1992 KD, fue recientemente denominado Braille en honor del desarrollador del método de lectura para personas ciegas.

  La Deep Space 1 es una de las misiones de la NASA para probar tecnología punta. Lo más novedoso de la DS1 es su sistema de propulsión, inspirado en la ciencia ficción. Se trata de acelerar mediante un campo magnético iones y expulsarlos: de esta forma, y atendiendo a las leyes de la conservación de la masa y la energía, la nave también sufre una aceleración que aumenta la velocidad de la nave. Desde el mes de mayo se ha estado probando el sistema de piloto automático controlado mediante inteligencia artificial. Con un sistema de aprendizaje programado, la nave realiza los cálculos necesarios para llegar a sus objetivos, sin depender de comandos exactos enviados desde Tierra. Esto significa que en lugar de ordenar girar a la izquierda, luego a la derecha, luego frenar, etc, se le dice a la sonda algo similar como "vete a tal asteroide". Gracias a este sistema la NASA podría ahorrarse una cantidad importante de dinero y enviar muchas más sondas al espacio sin agotar la limitada capacidad humana y temporal de sus radioantenas.