Luz verde a la primera misión lunar de la ESA.

  23 nov 1999. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha dado luz verde a la misión SMART-1. Se trata de un proyecto de alta tecnología y bajo coste que llevará consigo siete instrumentos científicos. La novedad más interesante de esta sonda de 350 kg es su sistema de propulsión. Será la primera vez que la ESA usará la «Propulsión Eléctrica Solar» como propulsión primaria, aunque ya ha sido utilizada con éxito en la sonda de la NASA Deep Space 1. La sonda será lanzada a finales del 2002 en un Ariane 5. Tardará 17 meses en llegar a la Luna, orbitándola durante 6 meses.