Mira, la estrella cometa

Cometas en el mes de abril

Los observadores de cometas no tienen muchas alegrías estas semanas, puesto que apenas hay ninguno que sea visible con un pequeño telescopio. Sin embargo, el cometa 2001 A2 (LINEAR) sufrió la pasada semana un estallido que lo ha puesto al alcance de unos prismáticos.

C/2001 A2 (LINEAR)

«¡INCREIBLE!». Este es el comentario más utilizado entre los observadores de cometas en todo el mundo. Parece ser que el día 12,81 mar 2001 saltó la primera alerta, cuando el observador holandés J. Bouma desde Groningen (Holanda) con su reflector de 31 cm observó al cometa en mv = +13,1, cuando en teoría debía tener +15,0. Las posteriores observaciones parecian confirmar un aumento de brillo de más de 2 magnitudes sobre lo esperado. En principio podía deberse a un aumento temporal, pero las estimaciones de brillo seguían llegando y confirmando un estallido en el núcleo del cometa.

Otra segunda explosión de brillo se produce sobre el día 27 mar 2001 con un aumento de otras 2 magnitudes más y situándose su magnitud visual en +11, con un diámetro de coma de unos 2 o 3 minutos de arco y un grado de condensación bajo (de entre 1 y 3). Dos días más tarde se detecta una tercera explosión de brillo que lo sitúa en magnitud visual +8,5.

El día que alcanzó el máximo brillo parece ser que fue el día 31 mar 2001 con mv = +7,2 / 6,9 y un diámetro de coma de entre 5 y 6 minutos de arco. Estas fueron mis observaciones:

  • 23,91 mar 2001 mv=+11.0 dia=2' GC=3. Observatorio Astronómico de Los Molinos (Creciente, Alicante).
  • 30,85 mar 2001 mv=+6.9 dia=5' GC=3. Ctra. Mula, Murcia.
  • 31,90 mar 2001 mv=+8.1 dia=4' GC=3. Murcia.
  • 1,90 abr 2001 mv=+8.3 dia=5' GC=3. Murcia.

Las últimas estimaciones de brillo sugieren que el cometa está perdiendo brillo rápidamente y la última estimación disponible con feche de 3,44 abr 2001 lo sitúa con mv=+8.4 con la luna iluminada en un 64%.

Todo parece indicar que se trata de una erupción temporal de gas y polvo en el núcleo debido a que los cometas nuevos venidos dela nube de Oort cuando están a una distancia de r=1,4 UA (como es el caso del C/2001 A2) cambian su compuesto principal gaseoso de CO a H2O y este cambio genera incrementos de +0,5 a 1,0 magnitudes. En el caso de este LINEAR, sin embargo, han sido 7 magnitudes en poco menos de un mes.

El análisis efectuado por el que subscribe este artículo sugiere que el cometa ha tenido 4 ecuaciones de recta diferentes: desde dia juliano 2 451 930 hasta 2 451 980 con la ecuación que lo regia normal; a partir de 2 451 980 hasta 990 sufre una ligera caída con un aumento de 2 magnitudes; y aquí cae en picado la recta desde 990 hasta 000, con una ligera recuperacion del brillo a partir de 000. Desde ahí, seguimos pendientes de lo que pueda ocurrir, ya que pueden haber más explosiones que podrían fragmentar el núcleo o hacerlo más brillante aún en el perihelio.

Otros cometas

  • C/1999 T1 McNaught-Hartley. En mv = +10,4 el día 2 abr 2001. Está en la constelación del Dragón.

  • 24 P/Schaumasse. En mv = +11,5 el día 30 mar 2001. Está en la constelaciín de Tauro.

  • C/1999 T2 (LINEAR). En mv=+13,0 el día 30 mar 2001. Está en la constelación de Tauro, pero cerca del Sol.

Animo desde aquí a todos los aficionados a la astronomia para observar cometas, así como para que me manden sus estimaciones de brillo para elaborar la curva de luz del C/2001 A2 (LINEAR).

J.P. Navarro Pina (jpnavarropina@guay.com) es coordinador del Área de Cometas de la Agrupación Astronómica de la Región de Murcia.