Mira, la estrella cometa

Nueva explosión del cometa C/2001 A2 (LINEAR)

Periódicamente el LINEAR nos está sorprendiendo con una explosión de brillo. Observadores situados en el Hemisferio Sur estiman su brillo actual en 3,3, una magnitud más brillante que días anteriores.

Nueva explosión del LINEAR

Tal y como hemos venido relatando estos últimos meses, el cometa C/2001 A2 (LINEAR) está teniendo un comportamiento muy positivo para los observadores. Hace dos días,s en la página de cometas de Charles Morris, se informó de un nuevo aumento de brillo del cometa, que está ya en magnitud 3,3. Esta es, al menos, la cuarta explosión de brillo, que ha convertido al cubito de hielo sideral, de un patito feo débil a un cisne de grata visión y seguimiento por parte de los aficionados e interesados en la astronomía.

Las explosiones del LINEAR

  • 12 de marzo. La primera explosión ocurrió el 12 de marzo, cuando un observador holandés cazó al C/2001 A2 en magnitud 13 (en lugar de la 15), algo más brillante de lo esperado.
  • 27 de marzo. Otro aumento de dos magnitudes, desde la magnitud 13 a la 11.
  • 29 de marzo. Explosión de brillo que sitúa al LINEAR en la magnitud 8,5, saltando desde la 11ª.
  • 13 de junio. Terry Lovejoy, desde Australia, estima en magnitud 3,3 al LINEAR, una magnitud más brillante que un en días anteriores.

¿Cual es la causa de esas explosiones de brillo?

El 30 de abril, imágenes obtenidas por C. W. Hergenrother, M. Chamberlain y Y. Chamberlain (Laboratorio Lunar y Planetario, Universidad de Arizona), mediante el Telescopio Catalina, demuestran que el núcleo del cometa se había dividido en dos componentes. Dos semanas después, hacia el 16 de mayo, observaciones desde el Observatorio Austral Europeo detectan un tercer núcleo.

¿Y no existirá una relación entre estos núcleos y las explosiones? Precisamente. Sucede que, a través del rompimiento del núcleo, se exponen al sol nuevo material, que es emitido al espacio. Este polvo y gas aumenta la densidad de la coma, lo que hace que se refleje mayor cantidad de luz (la coma es la atmósfera de un cometa).

El LINEAR en los cielos

El C/2001 A2 es, desde hace semanas, un objeto detectable a simple vista desde el Hemisferio Sur. El pasado mes tuvo su máximo acercamiento al Sol (perihelio). Sin tener en cuenta las explosiones, aún deberá hacerse algo más brillante, ya que el próximo día 30 de junio tendrá su máximo acercamiento a nuestro planeta.

Gracias a esa cercanía, el cometa se moverá rápidamente por varias constelaciones en las próximas semanas. Por fortuna para los aficionados a la astronomía boreales, lo recuperaremos en el Hemisferio Norte a finales de este mes de junio en los cielos matutinos.

Estas son las efemérides calculadas por la Oficina Central de Telegramas Astronómicos

Fecha   TT    A. R. (2000) Dec.      Delta      r     Elong.   Fase    m1
2001 06 15    03 29,66   -25 08,8    0,324    0,882    57,0   105,0   4,0
2001 06 20    02 43,65   -21 15,5    0,284    0,930    64,5    99,6   4,0
2001 06 25    01 50,09   -14 59,6    0,255    0,983    75,3    90,2   4,0
2001 06 30    00 52,10   -06 41,9    0,244    1,041    89,0    77,5   4,1
2001 07 05    23 54,92   +02 05,3    0,252    1,102   103,4    63,8   4,4
2001 07 10    23 03,50   +09 32,4    0,279    1,166   116,1    51,5   4,9
2001 07 15    22 20,40   +14 51,2    0,320    1,232   126,0    41,9   5,4
2001 07 20    21 45,75   +18 12,8    0,373    1,299   132,9    34,9   6,0
2001 07 25    21 18,54   +20 08,0    0,433    1,367   137,5    30,2   6,5
2001 07 30    20 57,42   +21 04,9    0,500    1,435   140,1    27,0   7,1

(Si quieres saber qué significan estos datos, puedes leer el artículo Comprendiendo las efemérides astronómicas).