Cometas para el mes de septiembre

José Pablo Navarro Pina nos detalla las últimas noticias sobre cometas visibles desde el Hemisferio Norte.

P/2001 Q2 (PETRIEW)

Durante la madrugada del sábado 18 de Agosto de 2001, el aficionado canadiense Vance A. Petriew descubrió un cometa durante una Star Party en Saskatchewan (Canadá). El descubrimiento lo hizo observando con un reflector de 50 cm., con unos aumentos de x80, la forma del cometa según el propio descubridor era de una pequeña coma redonda, pero sin cola. Su magnitud visual en el momento del descubrimiento era de +11,0. El cometa lo descubrió cuando iba a observar el M1, y muy cerca de beta Tauri. En esa misma Star Party otros aficionados confirmaron el descubrimiento, publicándose poco después en la circular número 7686 de la UAI.

En cuanto a su órbita sabemos que es un cometa periódico, que da una vuelta al Sol cada 5,51 años, con una excentricidad mediana de 0,6, y un semieje mayor de órbita de 3,11 UA. De momento, el cometa se está acercando al perihelio, que lo tendrá el día 2 de septiembre a 0,9 UA del Sol, también la órbita es provisional, está basada en 82 observaciones.

Las últimas observaciones realizadas por aficionados muestran magnitud visual del cometa de entre +9.5 y +11.0 (finales de agosto). El orto o salida del cometa se produce a las 2:35 am ( latitud 38º, 27/08/01), y alcanza su máxima altura sobre el cielo a las 10h AM. Los días 24 y 25 pasó muy cerca de M 35 en Géminis y el cometa se moverá durante todo el mes de septiembre en la constelación de Géminis, hasta el día 18. Su magnitud visual se calcula que estará entre 10,6 y 11,0 durante el mes de septiembre, con una elongación de entre 58º y 57º, por lo que no lo perderemos de vista al cometa.

C/2001 A2 LINEAR

Este cometa ha estado visible durante todo el mes de agosto con magnitud visual desde el día 1 con +7,5, hasta el día 22 de agosto con +9,8, observaciones españolas sin embargo mostraban al cometa a mediados de mes con +10,0 y +10,5. El cometa se ha estado moviendo por la constelación de Sge durante todo el mes de agosto, con una velocidad de movimiento aparente de 29,6"/hora.

En estos momentos el cometa se esta alejando de nosotros, ya que ha pasado por el perihelio (24 de mayo de 2001), por lo que los aficionados y astrónomos en general, pueden despedirse, para darle un ultimo adiós a este cometa, que se pudo observar a simple vista en el Hemisferio Norte con magnitud visual +4.

Según una observación espectroscópica del cometa el cometa posee gran cantidad de agua, CO, CO2 y algo de argón estas fueron las tasas de producción de gas del cometa C/2001 A2 (LINEAR):

Q(CO)= 4x10^(27)s^(-1) mol/seg
Q(H2O)=3x10^(29)s^(-1) mol/seg

Debido a las explosiones de brillo de este cometa y de otros mas (p.e. C/1999 S4), se ha propuesto un modelo nuevo hipotético de formación de núcleos de cometas, en el que el modelo de Fred Whipple que expuso en 1950 de la "bola de nieve sucia", quedaría insuficiente para explicar los nuevos fenómenos que nos ofrecen los cometas, ahora el nuevo modelo explica, que los cometas se habrían formado desde unos pocos centímetros de roca hasta haberse formado como un gigantesco conglomerado de hielo mas roca, así de esta forma se explicaría que el cometa presentara explosiones súbitas de brillo, en las que al estar formado por trozos de roca mas hielo de vez en cuando se desprenderían del núcleo del cometa, provocando aumentos de brillo significativos.

Otros cometas visibles

Cometas Largo Periodo
  • C/1999 T1 (McNaught-Hartley), magnitud 13,5.
  • C/1999 Y1 (LINEAR), magnitud 12,8.
  • C/2001 A2 (LINEAR), magnitud 9,8.

Cometas Periodicos

  • P/2001 Q2 (Petriew), magnitud 10,2.
  • 19P/Borrelly, magnitud 10,0.
  • 24P/Schaumasse, magnitud 13,0.
  • 29P/Schwassmann-Wachmann 1, magnitud 13,0.

J.P. Navarro Pina es Coordinador del Área de Cometas de la Agrupación Astronómica de la Región de Murcia