Mira, la estrella cometa

Observa al cometa C/2000 WM1 (LINEAR)

Un cometa más de la familia LINEAR es visible en las noches de este final de otoño, aunque según las últimas observaciones podría estar ya debilitándose: ¡date prisa!

Un LINEAR más en la familia

El cometa C/2000 WM1 (LINEAR) es otro de los cientos de objetos descubiertos por el sistema de detección automático de asteroides cercanos a la Tierra Lincoln Near Earth Asteroid Research (LINEAR). Este proyecto, del Instituto de Tecnología de Massachusets (EEUU), cuenta en su haber con más de 700 objectos cercanos a la Tierra (llamados NEOs), 126 mil designaciones de asteroides obtenidas y 825 mil detecciones de asteroides.

Algunos cometas LINEAR que despertaron el interés de los observadores por su inusual brillo son el C/1999 S4 y el C/2001 A2. En el caso del C/2000 WM1, fue encontrado el 20 dic 2000 y pocos meses después se alertó de la posibilidad de convertirse en el cometa de Navidad de 2001.

Dónde observarlo

El 2000 WM1 se encuentra en estos momentos en la constelación de Cetus, y se dirige rápidamente hacia conjunción solar en el Hemisferio Sur del cielo. Su máximo acercamiento al Sol ocurrirá alrededor del 22 ene 2002 a 0,5 Unidades Astronómicas (UA), aunque su máximo acercamiento a la Tierra está ocurriendo hoy (2 dic 2001).

El brillo de este cometa es apreciable, pero de ninguna forma es similar al del Hale-Bopp o Hyakutake: es un pequeño cometa lo suficientemente cercano como para apenas distinguirlo a simple vista como una pequeña estrellita en el cielo.

Por tanto, para observarlo debemos tener unos cielos oscuros y, debido a la presencia de la luna, se hacen necesarios unos prismáticos para localizarlo. En condiciones de oscuridad mejores, hace unas pocas semanas el C/2000 WM1 (LINEAR) ya fue cazado a simple vista por muchos aficionados.

Efemérides

Aquí reproduciemos las efemérides para localizar al cometa usando un planisferio. Para generarlas con programas de ordenador, tipo SkyMap o Cartes du Ciel, la Unión Astronómica Internacional posee archivos de configuración con los datos actualizados de éste y otros cometas.

Fecha (TT)      AR          Dec     Mag.
2001 11 27    02 06,91   +18 12,9   6,3
2001 12 02    01 25,15   +01 23,8   5,8
2001 12 07    00 44,57   -15 41,8   5,6
2001 12 12    00 07,43   -29 14,5   5,6
2001 12 17    23 34,39   -38 38,7   5,6
2001 12 22    23 04,76   -44 59,0   5,6
2001 12 27    22 37,22   -49 17,5   5,5
2002 01 01    22 10,36   -52 11,3   5,4
2002 01 06    21 43,19   -53 56,8   5,2
2002 01 11    21 15,51   -54 37,1   5,1
2002 01 16    20 48,30   -54 09,2   4,9
2002 01 21    20 23,53   -52 31,6   5,0
2002 01 26    20 03,23   -49 51,5   5,1
2002 01 31    19 48,29   -46 25,1   5,4

Más información

  • Página de Mark Kidger con observaciones y curva de luz del C/2000 WM1 (LINEAR).
  • Página de cometas de Pepe Manteca. Con imágenes digitales de este cometa.