Mira, la estrella cometa

El C/2000 WM1 (LINEAR) llega a magnitud 3

El cometa C/2000 WM1 Linear no deja de sorprender. A partir del pasado 27 de enero ha experimentado un sustancial cambio de luminosidad que lo sitúa alrededor de la magnitud 3.
El cometa C/2000 WM1 Linear no deja de sorprender. A partir del pasado 27 de enero ha experimentado un sustancial cambio de luminosidad, que lo ha catapultado de la magnitud 6, apenas distinguible a simple vista, hasta la magnitud 3, según informan observadores desde el hemisferio Sur. Se puede observar sin dificultad a simple vista pese a la molestia de una luna gibosa muy brillante.

Este cometa se pudo seguir desde nuestra latitudes hasta el pasado mes de diciembre, cuando pasó a ser un cuerpo sólo visible desde el hemisferio austral, manteniéndose cerca del Sol, y observable a poca altura sobre el horizonte. Ha ido mantenido durante casi todo el mes de enero en torno a la sexta magnitud, pero el 28 de enero, Andrew Pearce desde el Oeste de Australia observó con sus prismáticos 20x80 que había bajado hasta magnitud 4,6.

El 29 de enero Michael Mattiazzo, también desde el continente australiano, apuntaba que el cometa se podía ver a simple vista sin dificultad, con apariencia estelar, en la zona de Sagitario, y que unos prismáticos 25x100 revelaban dos chorros brillantes que salían desde el núcleo cometario desde dos zonas opuestas. El tamaño estimado a la coma era de unos 2 minutos.

El 30 de enero ya es observado por astrónomos de Australia y África, aún bajo en el horizonte en muchos casos, y con magnitud en torno a la 2,7. Terry Lovejoy comenta que consigue observar una cola de 1,5 ° con unos prismáticos 15x80, obteniendo una visión espectacular del cometa, al tener una parte central muy condensada rodeada de una coma parabólica muy bien definida, de la que sale la cola en dirección sur.

Efemérides

A continuación recogemos las últimas efemérides calculadas a partir de los elementos orbitales del cometa proporcionados por Brian Marsden (equinoccio 2000.0):
2002     AR (2000) Dec    Delta     r    Elong.  Mag. Const.
0h UT    h   m     °  '    UA      UA       °               
Ene 28  19 56,6  -48 33   1,079   0,569   31,6   5,2   Tel
Ene 29  19 53,6  -47 52   1,089   0,574   31,6   5,3   Tel
Ene 30  19 50,9  -47 09   1,099   0,580   31,7   5,3   Tel
Ene 31  19 48,3  -46 25   1,108   0,587   31,9   5,4   Tel
Feb  1  19 45,9  -45 40   1,117   0,595   32,1   5,4   Tel
Feb  2  19 43,7  -44 54   1,125   0,604   32,4   5,5   Sgr
Feb  3  19 41,7  -44 07   1,133   0,613   32,7   5,6   Sgr
Feb  4  19 39,9  -43 19   1,141   0,623   33,0   5,6   Sgr
Feb  5  19 38,3  -42 31   1,148   0,633   33,4   5,7   Sgr
Feb  6  19 36,7  -41 43   1,155   0,644   33,9   5,8   Sgr
Feb  7  19 35,4  -40 54   1,161   0,656   34,3   5,9   Sgr
Feb  8  19 34,1  -40 04   1,167   0,668   34,8   5,9   Sgr
Feb  9  19 33,0  -39 15   1,173   0,680   35,4   6,0   Sgr
Feb 10  19 32,0  -38 25   1,179   0,693   36,0   6,1   Sgr
Feb 11  19 31,1  -37 35   1,184   0,706   36,6   6,2   Sgr
Feb 12  19 30,2  -36 45   1,189   0,720   37,2   6,2   Sgr
Feb 13  19 29,5  -35 55   1,193   0,733   37,9   6,3   Sgr
Feb 14  19 28,8  -35 05   1,197   0,748   38,5   6,4   Sgr
Feb 15  19 28,2  -34 15   1,201   0,762   39,2   6,5   Sgr

Como podemos observar en la columna de la magnitud aparente, para el cálculo de estas efemérides no se había tenido en cuenta este súbito cambio de brillo en el cometa. Los observadores del hemisferio Norte podremos recuperar al WM1 para finales de febrero y principios de marzo. Esperemos que para entonces continúe con esta luminosidad, aunque según los especialistas será algo difícil.