Mira, la estrella cometa

Beagle 2: Descenso al infierno en Navidad

Al mismo tiempo que Papá Noel baja por las chimeneas, la sonda Beagle 2 descenderá a la superficie de Marte la madrugada del 24 al 25 dic 2003. Mostramos la secuencia de eventos.
En esta secuencia se muestra la sucesión de eventos que, si todo va bien, protagonizará el día 25 dic 2003 la sonda Beagle 2 construida por el Reino Unido, como parte de la misión Mars Express de la Agencia Especial Europea (ESA).

Secuencia

Hora (TU/GMT) Evento
19 dic 2003
8:11:00
Separación Mars Express-Beagle 2. Esta separación permite que la Mars Express se inserte en órbita alrededor de Marte, mientras que el Beagle 2 aterrizará en la superficie.
25 dic 2003
2:47:48
Desaceleración. Temperatura máxima, 1700°C.
Altura: 120 km
2:50:02 Apertura del paracaídas piloto.
Altura: 7,1 km
El acelerómetro ha detectado la caída libre.
2:51:02 Apertura del paracaídas principal.
Altura: 2,6 km
2:51:20 Encendido del altímetro. Comprobación de altura 10 veces por segundo.
2:51:45 Inflado de bolsas.
Altura: 275 metros
El altímetro detectó la cercanía de la superficie y activa el inflado.
2:52:00
2:53:00
2:53:30
Primer bote (15 segundos), a una velocidad de 58 km/h.
Sexto bote (10 segundos).
Décimo bote (6 segundos)
2:54:00 Reposo en Isidi Planitia, después de 12 rebotes.
Separación de bolsas.
05:30 Posible contacto con el satélite artificial marciano Mars Oddyssey de la NASA. Si se produjera, entre las 6 y las 7:00 TU, la NASA recibiría confirmación en la Tierra. A las 07:15 TU, se pondría el Sol en Isidi Planitia.

Tal y como puede comprobarse en el calendario completo de eventos, el comienzo de actividades científicas se espera para el día 11 mar 2004 y finalizarían, si todo va bien, el 30 nov 2004.

Visión general

La misión Mars Express está compuesta del orbitador (del mismo nombre) y del explorador Beagle 2. Una vez separados, Beagle va directo hacia la superficie de Marte en una entrada atmosférica, mientras que la Express realizará maniobras para ponerse en órbita al Planeta Rojo.

La zona donde descenderá la Beagle se trata de Isidis Basin, una joven planicie plana y sedimentaria situada en el Hemisferio Norte de Marte. Está relativamente cerca de Syrtis Major, una de las zonas más conocidas por los astrónomos aficionados, ya que su fuerte contraste lo hace fácilmente detectable incluso con telescopios modestos. En el mapa que mostrado arriba, la zona ovalada indica el margen de error donde puede aterrizar Beagle 2.

Referencias

Esta secuencia está basada en el vídeo e información del proyecto Beagle 2 (todos los derechos reservados).