Mira, la estrella cometa

Marte: Misión imposible

Marte no es un planeta fácil: De aproximadamente 40 misiones previstas, 24 de ellas acabaron en fracaso.
En muchas películas, lanzar un cohete y viajar a las estrellas parece más fácil que cepillarse los dientes. Sin embargo, cualquier fallo puede tener consecuencias catastróficas. De las casi 40 misiones que soviéticos, estadounidenses, japoneses o europeos han intentado hacer llegar a Marte, el 60% fracasaron por una razón u otra. Hoy en día, poner en órbita terrestre un satélite artificial es rutinario, pero no es 100% seguro. Y aún es mucho más complicado hacerlo en Marte.

Enviar una sonda interplanetaria y aparcarla de forma automática sobre la superficie de un lejano planeta no se puede hacer con un joystick en tiempo real. Marte está situado a varios minutos luz de la Tierra, minutos muy valiosos en los que las sondas deben acatar comandos pre-programados, y se espera de ellas que lo hagan bien. En algunas ocasiones, un controlador humano se equivoca y envía el comando erróneo. En otras, un fallo del ordenador manda al garete la misión.

A continuación mostramos una lista con las misiones que no consigueron su objetivo.

Año Misiones
1960 Marsnik 1. Fallo en el lanzamiento.
Marsnik 2. Fallo en el lanzamiento.
1962 Sputnik 22. Explosión cerca de la Tierra.
Mars 1. Contacto perdido.
Sputnik 24. Puesta en órbita fallida.
1964 Mariner 3. Protector solar no eyectado.
Zond 2. Contacto perdido.
1965 Zond 3. Lanzado fuera de tiempo. Marte inalcanzable.
1969 Mars 1969A. Fallo en el lanzamiento.
Mars 1969B. Fallo en el lanzamiento.
1971 Mariner 8. Fallo en el lanzamiento.
Cosmos 419. Puesta en órbita fallida.
Mars 2. Impactó contra la superficie de Marte.
1973 Mars 4. Puesta en órbita fallida.
Mars 6. Contacto perdido.
Mars 7. Encuentro con Marte fallido.
1988 Phobos 1. Contacto perdido.
Phobos 2. Contacto perdido.
1992 Mars Observer. Contacto perdido.
1996 Mars 96. Puesta en órbita fallida.
1998 Nozomi. Puesta en órbita fallida.
Mars Climate Orbiter. Puesta en órbita fallida.
1999 Mars Polar Lander. ¿Pérdida de contacto?
Deep Space 2 (DS2). ¿Pérdida de contacto?

Referencias