Mira, la estrella cometa

Cometa C/2003 K4 (LINEAR) en magnitud 7

Durante estas noches veraniegas se está observando en la constelación del Boyero el cometa C/2003 K4 (LINEAR).
Descubierto el año pasado por el proyecto Lincoln Near Earth Asteroid Research se ha podido seguir durante el último año sólo con telescopios de gran abertura. Aunque no se esperaba mucho de él (en parte también eclipsado por los brillantes cometas de los últimos meses (C/2001 Q4 NEAT y C/2002 T7 LINEAR), ha subido bastante de brillo, situándose en los últimos días en una magnitud alrededor de 7 y, por tanto, observable incluso con unos prismáticos convencionales 7x50.

Un cometa para el verano

Adjuntamos tanto una carta de localización del cometa, realizada por Rafael Benavides (Agrupación Astronómica de Córdoba) como las efemérides para las próximas semanas, además de los elementos orbitales del cometa necesarios para incluirlo en programas de planetario tipo Starry Night o Sky Map. Aunque en estos momentos sigue aumentando de brillo, expertos en cometas (como el investigador Mark Kidger del IAC) creen que no llegará a alcanzar la sexta magnitud. No obstante, sí está desarrollando una cola de cerca de medio grado de longitud. Algunos observadores señalan que el cometa es muy condensado y que dicha cola es asimétrica, como algunas imágenes también parecen mostrar. Las últimas observaciones de la pasada madrugada desde Japón les otorgan una magnitud de 6,6, por lo que sería muy interesante el seguimiento de su evolución por si, finalmente, da la sorpresa.

El cometa alcanzará su perihelio a principios de octubre, por lo que poco a poco será más difícil su observación por la cercanía al Astro Rey. No obstante, será fácilmente visible hasta mitad de agosto, atravesando las constelaciones del Boyero y Coma Berenice. Durante el mes de julio estará sobre el horizonte hasta pasadas las una de la madrugada (tiempo local peninsular), situándose el 31 de julio a menos de 4° al oeste del famoso cúmulo globular M3 (Canes Venatici), por lo que se podrán observar ambos objetos en el mismo campo de unos prismáticos 7x50.

Efemérides

Fecha   TT    A. R. (2000) Decl.     Delta      r     Elong.   Fase   m1
2004 07 14    15 00,82   +38 54,5    1,434    1,786    92,0    34,7   6,8
2004 07 19    14 38,61   +35 33,0    1,460    1,727    86,5    36,0   6,7
2004 07 24    14 20,03   +32 02,1    1,497    1,668    80,7    36,9   6,6
2004 07 29    14 04,62   +28 30,4    1,541    1,610    74,9    37,5   6,5
2004 08 03    13 51,87   +25 03,7    1,592    1,552    69,1    37,6   6,4
2004 08 08    13 41,28   +21 45,0    1,647    1,496    63,3    37,3   6,3
2004 08 13    13 32,46   +18 36,1    1,703    1,441    57,6    36,4   6,2
2004 08 18    13 25,03   +15 37,3    1,760    1,387    51,9    35,1   6,1
2004 08 23    13 18,70   +12 48,2    1,815    1,335    46,3    33,2   6,0
2004 08 28    13 13,24   +10 08,0    1,867    1,285    40,9    30,9   5,9
2004 09 02    13 08,43   +07 35,5    1,914    1,238    35,4    28,2   5,8
2004 09 07    13 04,12   +05 09,7    1,955    1,195    30,0    25,0   5,7
2004 09 12    13 00,17   +02 49,1    1,990    1,154    24,7    21,3   5,6
2004 09 17    12 56,48   +00 32,6    2,016    1,119    19,3    17,3   5,5
2004 09 22    12 52,95   -01 41,0    2,034    1,088    14,0    12,9   5,4
2004 09 27    12 49,50   -03 53,0    2,041    1,062     8,8     8,3   5,3
Efemérides basadas en los elementos orbitales de la Unión Astronómica Internacional.

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