Mira, la estrella cometa

El cometa C/2001 A2 (LINEAR) a tiro de prismáticos

Aunque los expertos aún son muy cautos, parece que el cometa C/2001 A2 (LINEAR) podría tener una magnitud moderadamente brillante hacia el mes de junio.

El estallido del C/2001 A2

Tal y como nos anunciaba JP Navarro Pina hace tres semanas, el cometa C/2001 A2 ha cumplido parte de las expectativas más optimistas y actualmente se sitúa alrededor de la magnitud 6,5.

El C/2001 A2 (LINEAR) fue descubierto a comienzos de año por el sistema de seguimiento automático de asteroides LINEAR. La magnitud máxima prevista para su acercamiento al Sol era de +10 (visible con un telescopio de aficionado). Sin embargo, de forma inesperada, el cometa aumentó su brillo a comienzos del mes de abril, pasando de magnitud 12 a 7,5 en pocos días.

Sin embargo, tal y como todo buen observador cometario sabe, los cometas tienen comportamientos bien poco predecibles. Existían varios escenarios posibles para explicar esta subida de brillo, algunos mejores y otros peores en vistas de que alcance una magnitud apreciable: se podría haber roto el núcleo, o el cometa pudo haber cambiado de volátil "combustible" principal al agua, etc.

Presente y futuro

El experimentado observador y experto en cometas Charles Morris (NASA) publicó hace pocos días una actualización de las estimaciones de magnitud realizadas al cometa. En base a su incremento a magnitud 6,5-7,0, Morris ha comentado que se descarta que el estallido sea clásico, en el sentido que no ha sido temporal. Al contrario, cree que el cometa podría convertirse en un buen objeto situado en magnitud 4 hacia junio.

Actualmente el cometa se encuentra en la constelación de Lepus y se puede ver al atardecer. Su visibilidad está empeorando, puesto que la constelación se acerca cada vez más al fulgor solar.

Sin embargo (y como siempre ocurre con los cometas) no todo son buenas noticias. La explicación más convicente para Morris es que una zona del cometa antes en la oscuridad se ha expuesto al Sol y su material fresco es la responsable del estallido. Pero igual que ha quedado expuesta podría volver a ocultarse y su magnitud se vería mermada. Además, el cometa es pobre en polvo y su cola (de verse) no se cree que sea ni larga ni brillante.

En cualquier caso, el C/2001 (LINEAR) es a día de hoy, y con diferencia, el cometa más brillante e interesante al alcance de los aficionados.

La posición del cometa para las próximas fechas es la siguiente:

Fecha          AR         Dec
2001 04 01    06h 03m   -06° 44'
2001 04 11    05h 58m   -09° 33'
2001 04 21    05h 56m   -12° 41'
2001 05 01    05h 53m   -16° 16'
2001 05 11    05h 46m   -20° 12'
2001 05 21    05h 31m   -24° 06'
2001 05 31    05h 00m   -26° 58'
2001 06 10    04h 07m   -27° 04'