Mira, la estrella cometa

Nuevo estallido del cometa C/2001 (LINEAR)

El cometa C/2001 A2 (LINEAR), visible desde los dos hemisferios, ha recuperado parte del brillo perdido en los últimas semanas y se ha situado en torno a la magnitud 4,5 tras la reciente y, por ahora, última explosión.
Tal y como hemos venido comentando en info.astro, el cometa C/2001 A2 (LINEAR) tuvo su máximo acercamiento al Sol el día 24 may 2001 y a la Tierra el pasado 30 jun 2001, fecha última ésta en la que el cometa fue observable a simple vista desde el Hemisferio Norte. A partir de entonces, ha ido apagándose poco a poco y poniéndose cada vez más difícil para observarlo a simple vista.

Nuevo estallido

Sin embargo, hace dos días, se alertó de una nueva y súbita subida de brillo del cometa: Michael Mattiazzo afirmó que «la magnitud se ha incrementado de 5,6 el 11,69 jul 2001 (TU) a 5,3 el 12,56 jul 2001 (TU)». Posteriores observaciones confirmaron este hecho, y sitúan al cometa en magnitud 4,5. Tal y como ha sucedido en ocasiones anteriores, esta explosión parece estar asociada a una fragmentación de los núcleos del C/2001 A2 (LINEAR).

En esta actualización de la curva de luz, generada a partir de los datos de la Unión Astronómica Internacional, se aprecia claramente que la explosión de brillo lo ha ascendido de magnitud 6,0 a alrededor de la 4,0-4,5.

Según los astrónomos aficionados, el C/2001 A2 (LINEAR) se ve, a través de prismáticos, con un diámetro de unos 10 minutos de arco. Charles Morris (JPL), desde su página de cometas, comenta que el LINEAR «tiene dos colas diferenciadas, las dos de unos 4 grados de longitud». Otros observadores han informado de la detección a simple vista del cometa (gracias a su aumento de brillo).

Las explosiones del LINEAR

  • 12 de marzo. La primera explosión ocurrió el 12 de marzo, cuando un observador holandés cazó al C/2001 A2 en magnitud 13 (en lugar de la 15), algo más brillante de lo esperado.
  • 27 de marzo. Otro aumento de dos magnitudes, desde la magnitud 13 a la 11.
  • 29 de marzo. Explosión de brillo que sitúa al LINEAR en la magnitud 8,5, saltando desde la 11ª.
  • 13 de junio. Terry Lovejoy, desde Australia, estima en magnitud 3,3 al LINEAR, una magnitud más brillante que un en días anteriores.
  • 12 de julio. Michael Mattiazzo detecta un incremento de brillo entre el 11 y 12 jul 2001, pasando de magnitud 6,0 a 5,0. El cometa llega a la magnitud

El LINEAR en los cielos

El C/2001 A2 fue un objeto detectable a simple vista desde el Hemisferio Sur durante muchas semanas, y cuando lo recuperamos desde el Hemisferio Norte a finales del mes de junio, también se veía a simple vista con cielos oscuros. Sin embargo, el alejamiento del cometa lo debilitó e hizo necesario el uso de prismáticos. La nueva explosión lo devuelve (momentáneamente) al umbral de visibilidad sin instrumentos.

El cometa se sitúa actualmente en la constelación de Pegaso, pero se mueve rápidamente. Se puede observarlo bien entrada la noche.

Estas son las efemérides calculadas por la Oficina Central de Telegramas Astronómicos

Fecha   TT    A. R. (2000) Dec.      Delta      r     Elong.   Fase    m1
2001 07 10    23 03,51   +09 32,5    0,279    1,166   116,1    51,5   4,9
2001 07 15    22 20,40   +14 51,2    0,320    1,232   126,0    41,9   5,4
2001 07 20    21 45,75   +18 12,8    0,373    1,299   132,9    34,9   6,0
2001 07 25    21 18,54   +20 08,0    0,433    1,367   137,5    30,2   6,5
2001 07 30    20 57,42   +21 05,0    0,500    1,435   140,1    27,0   7,1
2001 08 04    20 41,17   +21 23,8    0,573    1,504   141,1    25,0   7,6
2001 08 09    20 28,75   +21 18,1    0,650    1,573   141,1    23,9   8,0
2001 08 14    20 19,38   +20 56,5    0,730    1,642   140,1    23,3   8,5
2001 08 19    20 12,47   +20 24,9    0,815    1,710   138,5    23,1   8,9
2001 08 24    20 07,57   +19 47,4    0,904    1,779   136,5    23,0   9,3
2001 08 29    20 04,33   +19 06,9    0,996    1,847   134,1    23,1   9,7

(Si quieres saber qué significan estos datos, puedes leer el artículo Comprendiendo las efemérides astronómicas).

Más información

  • Página de imagenes de cometas mantenida por Mark Kidger (IAC). Aquí se encuentra las imágenes obtenidas por observadores españoles e hispanoamericanos del cometa C/2001 A2 (LINEAR).
  • Página de observaciones mantenida por Mark Kidger, que incluye las enviadas por aficionados españoles e hispanoamericanos.