Las Gemínidas 2001 desde España

Observadores de la Agrupación Astronómica de la Safor y de la Asociación Astronómica de Vizcaya, nos envían sus informes de observación sobre la lluvia de estrellas que se pudo disfrutar esta madrugada.
La madrugada del viernes 14 dic 2001, un equipo de observación de meteoros de la Agrupación Astronómica de la Safor integrado por Miguel Guerrero, Fran Calvache, Ximo Egea y José Lull, se desplazó a Marxuquera para seguir la evolución del máximo de la lluvia de estrellas fugaces de las Gemínidas, que tienen la conocida peculiaridad de vincularse al asteroide 3200 Phaeton, posiblemente un cometa inactivo. Las condiciones de observación fueron buenas, con una magnitud límite de 6,0, temperatura de 8°C, 65% de humedad relativa, luna nueva, y con el radiante alto sobre el horizonte.

La observación pormenorizada comenzó a las 2:45 TU y finalizó a las 5:35 TU. A partir de las 5:35 TU y hasta las 6:00 TU se procedió a un conteo global de fugaces en tramos de cinco minutos. A partir de ese momento se abandonó la observación a causa de las primeras luces del crepúsculo matutino.

Los resultados finales se publicarán en la revista Huygens 35, ya que durante la observación pormenorizada quedaron registradas entre 300 y 400 estrellas fugaces que habrá que analizar cuidadosamente. Se observaron muchos meteoros brillantes. Como descripción general podemos decir que la mayoría fueron lentos, de duración por debajo del segundo y de color blanco.

Los datos definitivos que podemos avanzar son los derivados del conteo que se realizó a partir de las 5:35 TU. La tasa horaria (TH) de 5:35 a 5:40 fue de 264 estrellas fugaces, de 5:40 a 5:45 de 228, de 5:45 a 5:50 de 180, de 5:50 a 5:55 fue de 204 y, finalmente, de 5:55 a 6:00 TU la TH fue de 168 estrellas fugaces por hora. La tasa horaria media de 5:30 a 6:00 TU fue de 214 meteoros por hora. A falta de organizar los datos registrados de 2:45 a 5:35 TU, aparentemente la tasa horaria se mantuvo en valores similares durante ese intervalo de tiempo, con posibles picos a las 3:35 , 4:05 y 5:05 TU.

El máximo de las Gemínidas se había previsto para las 4:00 TU con una THZ cercana a 120 meteoros por hora.

Gemínidas desde Navarra

En otro informe, Mikel Berrocal, de la AAV-BAE, nos comenta qué tal se observó la lluvia desde Navarra: «Después de mucho pensar, salimos de Bilbao a las 23:00 horas del día 13 hacia la Sierra de Urbasa, NA con intención de hacer fotografia, si el tiempo lo permitía».

» Una vez llegados a destino, el inmenso nubarrón seguía cubriendo todo el cielo. Optamos por seguir hacia el Sur, hasta llegar a Dicastillo, cerca de Estella, donde tuvimos todo el horizonte despejado sin interrupción hasta el final de la observación a las 7:00 local».

» Con una MALE de 5,7 se hicieron conteos de 80-112 met/hora, con una actividad alta y sostenida a lo largo de la noche. El agradable vientecillo y la temperatura (-2ºC) permitieron tomar fotografías sin temor al rocío, tarea a la que nos dedicamos entre sintomas de congelación. Pero merecio la pena. Raras veces es posible contemplar una actividad tan alta, con buen cielo y además, ¡con el permiso de la Luna! Por lo menos desde los cielos de por aquí. En cuanto se realicen los conteos, revelado, calculos, etc. pondremos a vuestra disposición el material».